Posts in Natural remedies

Let’s talk about floral waters /// Ας μιλήσουμε για ανθόνερα

April 22nd, 2020 Posted by Floral water/ Hydrosol, Natural remedies 0 thoughts on “Let’s talk about floral waters /// Ας μιλήσουμε για ανθόνερα”

Reading Time: 2 minutes

 

(Για ελληνικά δείτε παρακάτω)

What is a pure  and natural floral water (also known as hydrosol)?

It is the condensate water that remains after the steam distillation of a herb. It retains the medicinal properties of the herb, like the essential oil, in a mild, yet potent form. Its scent is usually similar to the scent of the plant, sometimes with a “green” note.

 How is our pure and  natural floral water (hydrosol) produced?

In order to receive the essential oil from a herb, we distill it using steam. This means that vapor passes through the botanical material, and “unlocks” the cells that contain essential oil and other beneficial ingredients. This vapor is then cooled and condensed to water, only that now it has superpowers. From this moment it is pure, natural floral water (hydrosol). It contains water-soluble and hydrophilic beneficial substances, not included in the essential oil, as well as a small part of essential oil.

The essential oil floats above the hydrosol and interacts with it until we split them (naturally of course and by consensus – no hard feelings…)

Are all floral waters created equal?

There are quite a few differences within floral waters, according to the way they are produced and, of course, their ingredients.
When a product is labeled as “floral water” it might be:
1. Floral water – hydrosol, produced during the steam distillation of a herb for essential oil production. This is what we produce. It contains all the beneficial water soluble ingredients of the plant, not available in the essential oil. There are no added ingredients in them and they are not processed at all.
2. A blend of water, small part of essential oil (or aromatic oil -probably synthetic) with a solubiliser and usually a preservative system. As we know, oil and water don’t mix. The use of the solubiliser helps the oil to dissolve in the water. This blend has the aromas of the oil and, if it contains a natural essential oil, it also has some of its properties. But it doesn’t have the therapeutic value of the pure, natural floral water – hydrosol that is only produced during the steam distillation of the plant and contains the plant’s water soluble ingredients.
3. Other types of “waters”. For example the water remaining after drying herbs, fruits, flowers etc (e.g. ginger water, orange water) or water with infused herbs. Although they might contain aromas and ingredients from the plants, these waters don’t have the complex nature and therapeutic properties of natural, pure floral waters (hydrosols) produced during the steam distillation of the plant.

For those of you that love details and want to know more, we recommend «Hydrosols – The next aromatherapy» by Suzanne Catty

Important: if you are interested in the origin, the quality and the ingredients of a floral water, ask the salesman. If he doesn’t know, he can ask the producer (or the distributor- he ought to know).

 

Τι είναι το καθαρό φυσικό ανθόνερο (αλλιώς υδροδιάλυμα);

Με δυο λόγια: Είναι το νερό που παράγεται κατά τη διάρκεια της απόσταξης ενός βοτάνου για την παραγωγή αιθερίου ελαίου, καθώς υγροποιείται ο ατμός που διαπερνά το φυτικό υλικό.

Τι ιδιαίτερο έχει; Κλείνει μέσα του  τις θεραπευτικές ιδιότητες του φυτού, όπως και το αιθέριο έλαιο δηλαδή, σε εξαιρετικά ήπια αλλά εξίσου δραστική μορφή. Το άρωμά του μοιάζει με το άρωμα του φυτού, κάποιες φορές με λίγο πιο «πράσινη» αίσθηση.

Λίγο πιο αναλυτικά :

Για να εξάγουμε το αιθέριο έλαιο από ένα φυτό, το αποστάζουμε με ατμό. Δηλαδή το τοποθετούμε σε κλειστό δοχείο και διοχετεύουμε ατμό ο οποίος διαπερνά το φυτικό υλικό (φύλλα, άνθη, βλαστούς κλπ). Ο ατμός «ξεκλειδώνει» τα κύτταρα που περιέχουν τα αιθέρια έλαια και τα υπόλοιπα ωφέλιμα συστατικά του φυτού και τα παρασύρει μαζί του. Μετά ο ατμός ψύχεται και ξαναγίνεται νερό. Αλλά τώρα πια είναι νερό με υπερδυνάμεις. Από τη στιγμή αυτή κλείνει μέσα του δραστικά συστατικά του βοτάνου και είναι πλέον καθαρό, φυσικό ανθόνερο (υδροδιάλυμα). Περιέχει τις ουσίες του φυτού που έλκονται από το νερό ή διαλύονται σε αυτό (υδρόφιλες ή υδατοδιαλυτές που δεν μεταφέρονται στο αιθέριο έλαιο), καθώς και μικρή ποσότητα από αιθέριο έλαιο.

Το αιθέριο έλαιο επιπλέει επάνω στο ανθόνερο και φυσικά αλληλεπιδρά μαζί του μέχρι να τα χωρίσουμε (με φυσικό τρόπο και συναινετικά, δεν πληγώνεται κανείς…).

 

Είναι όλα τα ανθόνερα φυσικά και καθαρά;

 Όχι. Αυτό εξαρτάται από τον τρόπο που έχουν παραχθεί και από τα συστατικά τους. Όταν ένα προϊόν γράφει ότι είναι «ανθόνερο», μπορεί να είναι: ⁣

  1.  Το ανθόνερο – υδροδιάλυμα που παράγεται μαζί με το αιθέριο έλαιο κατά τη διαδικασία της απόσταξης, (όπως το δικό μας) και περιέχει όλα τα ωφέλιμα υδατοδιαλυτά συστατικά του φυτού που δεν υπάρχουν στο αιθέριο έλαιο. Εδώ δεν προστίθεται καμία άλλη ουσία, ούτε υφίσταται κάποια επεξεργασία. Το πιο ακριβές όνομα για αυτό το προϊόν της απόσταξης είναι «Υδροδιάλυμα» (Hydrosol από το Hydro: νερό και το Solution: διάλυμα) αλλά ίσως παραείναι επιστημονικό, οπότε για την ώρα εμείς αποφασίσαμε να το λέμε καθαρό ανθόνερο-υδροδιάλυμα για να συνεννοούμαστε. ⁣
  2. Νερό στο οποίο έχει προστεθεί μικρή ποσότητα αιθερίου ελαίου ή αρωματικού (πιθανόν συνθετικού) ελαίου μαζί με διαλύτη και συχνά συντηρητικό. Ο διαλύτης (φυσικός ή συνθετικός) που χρησιμοποιείται συνήθως εδώ βοηθά το έλαιο να αναμειχθεί ομοιόμορφα με το νερό (αφού το έλαιο δεν σχηματίζει ομοιογενές διάλυμα με το νερό). Αυτό το διάλυμα έχει το άρωμα του ελαίου και, εάν περιέχει φυσικό αιθέριο έλαιο έχει και κάποιες ιδιότητές του. Όμως δεν έχει τις θεραπευτικές ιδιότητες του καθαρού ανθόνερου – υδροδιαλύματος, αφού δεν περιέχει τα καθαρά, φυσικά ωφέλιμα υδατοδιαλυτά συστατικά του φυτού.
  3. Διάφορα άλλα «νερά» όπως πχ το νερό που απομένει μετά την αποξήρανση μεγάλης ποσότητας βοτάνων, φρούτων κ.α. (Orange water, ginger water, peppermint water κ.α). Επίσης, το νερό στο οποίο έχουμε εκχυλίσει βότανα, όπως όταν φτιάχνουμε ένα βοτανικό ρόφημα (π.χ. κυκλοφορούν συνταγές για παρασκευή ανθόνερου στο σπίτι από τριαντάφυλλα, λεβάντα, χαμομήλι κ.α. με εκχύλιση). Αν και μπορεί να περιέχουν ουσίες και αρώματα του φυτού, ούτε αυτά τα ανθόνερα έχουν τη σύνθετη σύσταση και τις θεραπευτικές ιδιότητες που έχει το καθαρό, φυσικό ανθόνερο – υδροδιάλυμα που παράγεται κατά την απόσταξη του φυτού.

 Για όσους αγαπούν τις λεπτομέρειες, και έχουν όρεξη να μάθουν περισσότερα, ένα εξαιρετικό βιβλίο – θησαυρός για ό,τι θέλετε να μάθετε για τα ανθόνερα, είναι το «Hydrosols – The next aromatherapy» της Suzanne Catty

Σημαντικό: αν σας ενδιαφέρει η προέλευση, η ποιότητα, τα συστατικά και οι ιδιότητες του ανθόνερου, να ρωτάτε τον πωλητή. Αν δεν γνωρίζει, μπορεί να ρωτήσει τον προμηθευτή (αυτός πρέπει να γνωρίζει).

1ο Πανελλήνιο Συνέδριο Εθνοφαρμακολογίας – 1st Panhellenic Congress of Ethnopharmacology

November 19th, 2019 Posted by Natural remedies 0 thoughts on “1ο Πανελλήνιο Συνέδριο Εθνοφαρμακολογίας – 1st Panhellenic Congress of Ethnopharmacology”

Reading Time: 3 minutes

1ο Πανελλήνιο Συνέδριο Εθνοφαρμακολογίας (Μέρος Α) – Παραδοσιακή θεραπευτική (και μια ωραία ταινία)

For English scroll down

Πριν λίγο καιρό συμμετείχαμε στο 1ο πανελλήνιο συνέδριο εθνοφαρμακολογίας στην Αθήνα.

Θέλαμε να κατασταλάξουν λίγο οι πληροφορίες μέσα μας πριν αρχίσουμε να τις μοιραζόμαστε μαζί σας (εντάξει, αυτό είναι 50% αλήθεια και 50% δικαιολογία για την αναβλητικότητά μας – οκ, της Αναστασίας την αναβλητικότητα, ο Μιχάλης και οι υπόλοιποι έχουν άλλα ελαττώματα…).

Μάθαμε πολλά, αναθεωρήσαμε πράγματα που πιστεύαμε, επιβεβαιώσαμε πράγματα που υποψιαζόμασταν, είδαμε πόσα ακόμη υπάρχουν για να ερευνηθούν και να μάθουμε. Και κυρίως είδαμε ότι είμαστε πολύ περισσότεροι απ όσους φαινόμαστε αυτοί που παθιαζόμαστε με τα αρωματικά φυτά και τις θεραπευτικές τους ιδιότητες!

Tο σημαντικότερο συμπέρασμα που κρατήσαμε (take home message στην καθομιλουμένη) ήταν το πόσο επείγει η καταγραφή της γνώσης που έχει απομείνει για την παραδοσιακή θεραπευτική, για να διασωθεί και να μελετηθεί επιστημονικά.

Αυτό ακριβώς κάνει η επιστήμη της εθνοφαρμακολογίας: μελετά τις δράσεις των φυσικών φαρμάκων της παραδοσιακής ιατρικής, τις ερμηνεύει επιστημονικά και αξιοποιεί αυτή τη γνώση για την αντιμετώπιση ασθενειών και τη βελτίωση της ζωής μας.

Εξάλλου πολλές δραστικές ουσίες που χρησιμοποιούνται στα φάρμακα προέκυψαν από αυτή την παρατήρηση των παραδοσιακών χρήσεων των φυτών στις τοπικές κοινωνίες. Οι βοτανοθεραπευτές και κυρίως οι γιατροί της αρχαιότητας μελέτησαν (ο Ιπποκράτης απέδειξε κιόλας) την αποτελεσματικότητα των φαρμακευτικών φυτών. Ωστόσο μέχρι σήμερα έχει ερευνηθεί επιστημονικά μόνο το 1% των φυτών παγκοσμίως!

Η παραδοσιακή γνώση μπορεί να είναι «οδηγός» για την επιστημονική έρευνα, δυστυχώς όμως σήμερα έχει ήδη χαθεί μεγάλο μέρος της. Οι άνθρωποι που έμαθαν και θυμούνται πώς χρησιμοποιούνται από παλιά οι φυσικές θεραπείες σιγά σιγά φεύγουν από τη ζωή, η γνώση αυτή δεν καταγράφεται, κι έτσι χάνεται. Και χάνεται γρήγορα, όχι αργά.

Στην παρουσίασή της στο συνέδριο η αναπληρώτρια καθηγήτρια του Τμήματος Φαρμακoγνωσίας ΑΠΘ Μαντώ Λάζαρη, ανέφερε ότι ερευνητές στην Κρήτη που μελετούν την αυτοφυή χλωρίδα της περιοχής, όταν πριν από 10 χρόνια ξεκίνησαν την έρευνά τους, είχαν συναντήσει περισσότερους από 150 ανθρώπους που αναγνώριζαν τα είδη της, τα συνέλεγαν και τα χρησιμοποιούσαν. Πριν από 2 χρόνια δεν υπήρχαν ούτε 50 άνθρωποι που να κατέχουν αυτή τη γνώση. Η γνώση αυτή μεταφέρεται κυρίως προφορικά, αλλά οι νεότεροι άνθρωποι είτε έχουν φύγει από την ύπαιθρο, είτε ακόμη κι αν ζουν εκεί, συνήθως δεν έχουν επαφή με τη φύση και ενδιαφέρον για να καταγράψουν αυτά τα «γιατροσόφια» ώστε να διασωθούν.

 (Τώρα εμείς δεν γίνεται να μην σκεφτούμε ότι το ίδιο συμβαίνει και με τη γνώση για τους παραδοσιακούς, φυσικούς τρόπους καλλιέργειας, της φυσικής προστασίας των φυτών, κλπ, αλλά αυτό είναι για άλλη φορά.)

Πριν από 2 χρόνια, τυχαία, σε ταξίδι στην Αθήνα, μιλήσαμε με την κ. Μαρία, φίλη φίλων. Η κουβέντα έφτασε (εννοείται) στη ρίγανη και μάθαμε ότι όταν η μαμά της ήταν κοριτσάκι, γύρω στα 1920-30, στην Αθήνα, της τρύπησαν τα αυτιά, και για να «ψηθεί η πληγή» χωρίς να μολυνθεί, έβαλαν ξυλάκι από ρίγανη αντί για σκουλαρίκι!

Ενθουσιαστήκαμε, μας φάνηκε όμως λίγο παράξενο και ψάξαμε να δούμε αν υπάρχει κάτι αντίστοιχο στον παντογνώστη google.Έτσι οδηγηθήκαμε στον Καναδά σε  μια κοπέλα ιταλικής καταγωγής, την Christina, η οποία έχει γράψει στο blog της ένα άρθρο με τίτλο «Oregano… My mom stuck it in my ears»! Ε, και η δική της μαμά, στην άλλη πλευρά του πλανήτη, όταν μολυνόταν τα αυτιά της από σκουλαρίκια, έβαζε κλαδάκια από ρίγανη! Και τότε ήταν που σκεφτήκαμε πόσο ωραίο θα ήταν να συγκεντρώναμε κι άλλες τέτοιες ιστορίες με φυτά και θεραπείες, εξάλλου σήμερα με το internet δεν υπάρχουν δικαιολογίες… (παρακαλούμε το Τμήμα Προγραμματισμού να το προσθέσει στη λίστα με τα μελλοντικά project …)

Στο internet πάλι ανακαλύψαμε και μια πολύ ωραία ταινία μικρού μήκους, σε σκηνοθεσία Ανδρέα Σιαδήμα και σενάριο Στέλλας Καβαδάτου, το «Rοsmarinus Οfficinalis  Ή Δεντρολίβανος ο Φαρμακευτής». Βασίζεται σε πραγματική ιστορία, 20 δυνατά λεπτά, πολλή τροφή για σκέψη! Δείτε την και μετά στείλτε μας ό,τι θυμάστε από γιατροσόφια!

______________________________________________________________________

 

1st Panhellenic Congress of Ethnopharmacology – Traditional Therapies (and a nice short film)

A few days ago we participated in the 1st Panhellenic Ethnopharmacology Congress in Athens.

We waited for the information to settle down a bit before sharing it with you (ok, this is 50% truth and 50% excuse for our procrastination – well, Anastasia’s procrastination, Michalis and the rest of the team has other flaws …).

A lot to learn, to see things differently and to realize how much there is still to be researched, confirmed and learned. But we mostly realized how many people love plants and their healing properties, and passionately want to further study them!

The most important take-home message was how urgent it is to gather information on traditional therapies and write it down so that it can be scientifically studied.

This is exactly what the science of ethnopharmacology does: it documents indigenous medical knowledge and scientifically studies natural medicines derived from plants to improve health care.

After all, many active substances used in medicines resulted from this observation of the traditional uses of plants in local communities. Herbal therapists, and especially doctors in antiquity, have thoroughly studied (Hippocrates even proved) the efficacy of medicinal plants. Still, even nowadays, only 1% of worldwide flora has been scientifically studied!

Τraditional knowledge can be a shortcut to facilitate scientific research, although a big part of it has been already lost. People who have learned and remember how natural remedies were used in the past are old. Their family usually doesn’t care enough to document those practices, so all this information disappears when they pass away. And it disappears quickly!

In her presentation at the conference, Assistant Professor of the Department of Pharmacognosy of the Aristotle University of Thessaloniki, Manto Lazari, mentioned that, 10 years ago, researchers in Crete studying the native flora of the area had met more than 150 people that recognized the species and knew how to use them. But two years ago there were less than 50 people to share what they knew. This knowledge is usually shared verbally, it is rarely written down. Younger people though, even if they haven’t moved to big cities, don’t seem to be interested in “saving” this information and practices.  

(At this point we inevitably think this is also the case with knowledge on natural farming, natural plant protection, etc, but we ‘d better not raise this topic now)

Two years ago, on a trip to Athens, we got introduced to Mrs Maria, a friend’s friends. Our conversation soon turned to oregano (how could it not?) and we learned that when her mom was a little girl, around 1920-30, in Athens, he had her ears pierced, and her mother put a small oregano stick in the piercing hole to protect it from infections and help it heal!

Overwhelmed by this tip, we started googling for relevant information… And yes, it seems that it wasn’t only Mrs Maria’s mother … Google search directed us to Canada, to an Italian origin, Christina, and her blog post under the title: “Oregano … My mom stuck it in my ears“! She shares her memory of her mother putting oregano sticks in her ears when she was little and her ear piercing was infected, to help it heal!  If only we could reach other people all over the world and listen to such stories … (note to self – maybe we should make such a call… after all, the internet is a great place to find people who might remember something or know of others who remember…)

And it is internet again, where we discovered this great short film, based on a true story. “Rosmarinus Officinalis”, directed by Andreas Siadimas, script by Stella Kavadatou. 20 minutes, lots of food for thought! We strongly recommend it! Watch it and then share your natural remedy memories with us!!

What’s the buzz about oregano essential oil?

March 25th, 2018 Posted by Natural remedies, Oregano essential oil 0 thoughts on “What’s the buzz about oregano essential oil?”

Reading Time: 3 minutes

 

It gets a bit boring seeing one miracle ingredient popping after the next. Don’t get it wrong, it’s good that people get more and more interested in looking after themselves; especially when it’s done in a natural, holistic way. But hasn’t it gotten too far? Didn’t you just cringe when you read the word “holistic”? People used to consume news about pop stars; now they seem to feed off of information on that special natural ingredient that will improve their health. And then there is the next. And the next after that. Do these remedies even work? You can never be certain.

Let’s be specific and take for example the essential oil of oregano. Is it another trend? Even Whole Foods makes an immunity shot with a couple of drops of this potent ingredient (tasted weird but did work!). People take oregano oil to fight colds, skin diseases and all sorts of ailments. Its use has spread so much so fast, that even the conventional research started picking up on it, proving that oregano essential oil has unique antioxidant, antibacterial, anti-inflammatory and antifungal properties. So, it seems only fair that it’s trending, right?

Well, not exactly. Oregano has been used in herbal medicine for centuries and is even mentioned in ancient biblical texts. It isn’t something new. But the research is. The tradition goes hand in hand with the scientific evidence here; both roads leading to this little, beautiful, aromatic herb. Oregano has been used not only in herbal medicine but in the kitchen as well. Most Mediterranean food is laced with some of its aroma. It has been said that many herbivores eat it to balance their gut health (and it also partakes in the secret recipe of Feta; you see, feta is not just a white cheese. Its distinct taste comes from the herbs that the wild goats eat on the rocky mountains of Greece).

If only all these powerful properties could be condensed so that we don’t have to chew on oregano leaves all day at work…  we would get a very potent vial full of oregano essential oil. And that’s exactly what we do. Aetheleon oregano organic essential oil is a product of personal passion and a lot of love. We figured that we put so much time and effort into this, we might as well make the best oregano oil possible. From the moment we picked our land, the organic native species to cultivate, caring personally for each and every plant, following all the way to getting that first drop of the finest oregano essential oil… we did nothing more but followed our vision to create excellence. Every step of the process has been fine-tuned in order to offer the purest possible essential oil of oregano. Not all oregano oils are created equal, but we can proudly say that our product deserves a place in every natural medicine cabinet.

Now that antibiotic resistance is on a whole new level and bacteria seem to survive even the strongest of antibiotics, we have a chance to look into those ancient ingredients that provide a natural alternative. Unlike conventional antibiotics, oregano essential oil does not strip our gut flora but is a strong immune booster. Moreover, this oil has a wound-healing effect if used in an ointment, reducing bacterial contamination at the same time. Oxidative stress is correlated with a number of degenerative disorders; however, the strong antioxidant character of oregano essential oil will help combat oxidation and aid proper detox. What is more, oregano is very rich in essential phytochemicals that we might be missing from our every-day diet. Phytochemicals provide positive mineral elements which are vital to fighting certain diseases. Lastly, oregano essential oil seems to be very active against certain fungi and bacteria such as candida albicans and epidermal staph infections.

The oil itself has a very strong taste and leaves behind a burning sensation. It doesn’t sound pleasant, but it’s all worth it, regardless. We have chosen one of the best tinted glass bottles, to preserve our essential oil and you only need a drop or two, so the bottle will last you a very long time. If you want any tips and tricks regarding its various uses, stay tuned. We will share all of our secrets and you won’t have to gag on oregano oil ever again. Starting here with some tips, order yours online from our eshop and welcome on board!