Posts in Floral water/ Hydrosol

Sage and lament from Epirus /// Φασκόμηλο και Ηπειρώτικα μοιρολόγια

May 11th, 2020 Posted by Floral water/ Hydrosol, Uncategorized, We 0 thoughts on “Sage and lament from Epirus /// Φασκόμηλο και Ηπειρώτικα μοιρολόγια”

Reading Time: 3 minutes

Για ελληνικά δείτε παρακάτω

While harvesting sage this morning for our floral water, something happened and we felt like listening to Greek folk music from Epirus on Spotify… Lament songs to be precise. 

It could be because of Michalis’ memories from Epirus as a child, or me, remembering the dances in Vovousa festival last summer, the fact is that we almost ended up dancing in the middle of the field, amidst the sage plants. Which is kind of strange because we rarely agree when it comes to music.  It was getting hot though, so we left the party for some other time.

Then Michalis told me that in Epirus people use to sing lament songs even in weddings, feeling that each wedding is a kind of small “death”, a separation. “These people from Epirus are crazy”, I silently thought.  But weird as it stroke me, it kind of started to make sense as I kept on thinking about it while harvesting the sage.

It resonated somehow with how I was feeling at the moment, cutting the sage flowers, separating them from their roots, preparing them for distillation, so that we can have their essential oil and floral water.

And then I understood what Alexandros Gousiaris meant when he asked his cousin to play such music to their tomato plants before harvesting, in the excellent documentary “When Tomatoes Met Wagner ” … (go and see it those of you who haven’t !)

 

And then, there is Christopher King of course. Who came to Epirus all the way from New York because of the laments.   And he even wrote a book  about it. Telling us how this music is healing, how it makes people feel as one. We as locals often can’t see what a visitor’s experience can grasp, and we probably can’t relate to this almost mystical side of these songs. “While you live, shine” is a documentary about his journey into this music.

 

Still, even though my childhood memories include more uplifting musical tones, I admit that there is something in these pentatonic scales that calms you, makes you feel that you belong to something bigger, and help you see separation as part of a chain that is going to be continued with life. Whether we want it or not.
Maybe there is a reason why sage is called the herb of immortality.

 

Εκεί που κόβαμε τα φασκόμηλα σήμερα το πρωί για να αποστάξουμε το ανθόνερό μας, κάτι μας έπιασε ξαφνικά και αρχίσαμε να ακούμε ηπειρώτικα (Πετρολούκα Χαλκιά συγκεκριμένα) στο spotify   

Λίγο που ξύπνησε η ηπειρώτικη φλέβα του Μιχάλη, λίγο που θυμήθηκα εγώ τα γλέντια στη Βωβούσα το καλοκαίρι, κι εκεί που σπάνια συμφωνούμε στη μουσική, έτοιμοι ήμασταν να αρχίσουμε να χορεύουμε πωγωνήσια ανάμεσα στα φασκόμηλα πρωινιάτικα.  Άρχιζε να καίει ο ήλιος όμως κι αφήσαμε το γλέντι γι άλλη φορά.

Μετά μου θύμισε ο Μιχάλης ότι στους Ηπειρώτικους  γάμους τραγουδάνε μοιρολόγια, επειδή είναι, λέει, τραγούδια του αποχωρισμού, λέει, και αποχωρίζονται οι νιόπαντροι από τις οικογένειες, λέει. Βλέπουν, λέει, το γάμο σαν ένα μικρό θάνατο, όπως και την ξενιτιά…  «Είναι τρελοί αυτοί οι Ηπειρώτες» φωνάζει το θρακιώτικο αίμα μέσα μου. Αλλά κάπως, κάτι γίνεται και σκέφτομαι ότι και τα φασκόμηλά μας τώρα τα χωρίζουμε από τις «μάνες»  (έτσι λένε τα μητρικά φυτά στην αγροτική γλώσσα). Κι εμείς μετά τα αποχωριζόμαστε για να τα πάμε για απόσταξη… (Το ότι αρχίζει να μου φαίνεται λογικό το μοιρολόι στο γάμο αρχίζει να με ανησυχεί.)

Τώρα κατάλαβα τι εννοούσε ο Αλέξανδρος Γκουσιάρης στο εξαιρετικό ντοκιμαντέρ της Μαριάννας Οικονόμου «Όταν ο Wagner συνάντησε τις ντομάτες»   που πείραζε τον ξάδερφό του, να βάλει του αποχωρισμού τραγούδια στις ντομάτες για να τις κόψουν.. (όσοι δεν το είδατε να το δείτε!)

Και αν μερακλωθήκατε λιγάκι όπως εμείς, τα λέει πολύ καλύτερα   ένας νεοϋορκέζος που ήρθε στην Ελλάδα για να ακούσει Ηπειρώτικα μοιρολόγια, ο Christopher King. Όχι μόνο ήρθε, ξαναήρθε, και έγραψε και  ολόκληρο βιβλίο για τα Ηπειρώτικα μοιρολόγια, και γυρίστηκε και ντοκιμαντέρ για την πορεία του αυτή, το “Όσο ζης, φαίνου

Εκείνος είναι ξένος,  έχει τον ενθουσιασμό του επισκέπτη και βλέπει έντονα στην Ηπειρώτικη μουσική μια μυστηριακή διάσταση που εμείς εδώ μάλλον δεν πολυ-νιώθουμε. Κι όμως, ακόμη και η Θρακιώτικη πλευρά μου συμφωνεί, ότι κάτι έχουν αυτοί οι σκοποί, οι μακρόσυρτοι, με τα γυρίσματα και τις αναπνοές τους, που αν αφεθείς, κάπως σε μαλακώνουνε μέσα, σε γιατρεύουνε, σε ενώνουν με κάτι που κάνει κάθε αποχωρισμό να φαίνεται σαν κρίκος μια αλυσίδας που θα συνεχιστεί με ζωή, θέλουμε δε θέλουμε.

 

Lavender Floral Water Meringues // Μαρέγκες με ανθόνερο λεβάντας

April 24th, 2020 Posted by Floral water/ Hydrosol, Recipes 0 thoughts on “Lavender Floral Water Meringues // Μαρέγκες με ανθόνερο λεβάντας”

Reading Time: 3 minutes

Photo by Eugenia Makrogianneli https://eatyourselfgreek.com

Για ελληνικά δείτε παρακάτω

We owe this floral water recipe to Eugenia, a collector of family recipes as she introduces herself in her blog. A very creative spirit we would add, who wanders about Athens and London, sharing her experiences as she goes.

You can find the full lavender meringue recipe here, in her awarded blog. There you will find many other tempting recipes, along with their stories and amazing photos that make you want to head straight to the kitchen, if not to cook, then for sure to prepare a meze.

Thanks to Eugenia, our lavender organic floral water nested inside crispy meringue bites. They carry you softly to your childhood memories, into cozy lavender hugs. Well, quarantine has made us long for comfort food, but you will certainly revisit these lavender meringues when the quarantine is over.

You only need 2 egg whites (75 gr), 100 gr caster sugar, 1 tbsp of white wine vinegar and just 4-5 sprays of our lavender floral water!

If you are not familiar with the meringue making process, go and find all the luscious details here.

 

The must-know tip from Eugenia that you need to remember when you switch off the oven: leave the meringues inside until they cool down, so that they don’t crack because of the sudden change in temperature.

Εnjoy!

Note: We are working on an egg-free (vegan) version. Aquafaba (aka “bean water”) is the perfect plant based egg replacer, but for the moment our relationship is going through a crisis. We hope it is over soon and we will be able to share the results here.

photo by Eugenia Makrogianneli https://eatyourselfgreek.com/

Μαρέγκες με ανθόνερο λεβάντας.

Οφείλουμε αυτή την ιδέα στην Ευγενία, συλλέκτρια οικογενειακών συνταγών, όπως μας συστήνεται στο blog της. Πολύ δημιουργικό πνεύμα, συμπληρώνουμε εμείς, που ταξιδεύει, άλλοτε πραγματικά άλλοτε νοερά, ανάμεσα στην Αγγλία και την Ελλάδα και μας μεταφέρει γεύσεις και μυρωδιές.

Τη συγκεκριμένη συνταγή τη βρίσκετε εδώ, στο βραβευμένο blog της όπου θα βρείτε πολλές ακόμη δελεαστικές συνταγές, μαζί με τις ωραίες ιστορίες τους. Και εξαιρετικές φωτογραφίες που σε ξεσηκώνουν να μπεις στην κουζίνα, αν όχι για να μαγειρέψεις, σίγουρα για να ετοιμάσεις ένα μεζέ και να τσιμπήσεις.

 Χάρη στην Ευγενία, το ανθόνερο της λεβάντας μας φώλιασε μέσα σε μπουκίτσες μαρέγκας, έτσι που με κάθε δαγκωνιά η λεβάντα σε αγκαλιάζει, και σε στέλνει κατευθείαν στα παιδικά σου χρόνια. Σαν το βάζο με το γλυκό κουταλιού να έγινε αφράτο σύννεφο και να κούρνιασες μέσα. Ίσως φταίει και η καραντίνα για την έκρηξη φαντασίας τώρα, αλλά το ανθόνερο λεβάντας κάνει τους μπεζέδες έκρηξη comfort food σίγουρα.

 Πάμε!

Υλικά

2 φρέσκα ασπράδια αυγών (75 ml) σε θερμοκρασία δωματίου

100 γρ. άσπρη ζάχαρη (αρκετή, ναι, αλλά απαραίτητη για το comforting)

1 κ.γλ. ξύδι από λευκό κρασί

Ανθόνερο λεβάντας (βιολογικό, φυσικό, καθαρό και βρώσιμο ασφαλώς) για να ψεκάσουμε 4-5 φορές το μείγμα.

Οδηγίες

Χωρίζουμε προσεκτικά τα ασπράδια των αυγών από τον κρόκο και τα τοποθετούμε σε καθαρό σκεύος.

Τα χτυπάμε σε χαμηλή ταχύτητα με το μίξερ μέχρι να αρχίσουν να γίνονται αφράτα.

 Προσθέτουμε το ξύδι και το ανθόνερο λεβάντας  – είναι αυτά που διώχνουν τη δυσάρεστη οσμή του αυγού.

Μόλις σχηματιστούν απαλές κορυφές, προσθέτουμε την άχνη ζάχαρη, λίγη λίγη, σαν βροχή, για να ενσωματωθεί, καθώς χτυπάμε το μείγμα.

Όταν το μείγμα έχει τη σύσταση που θέλουμε, παίρνουμε κουταλιές και τις τοποθετούμε σε ταψί στρωμένο με λαδόκολλα. Ένα κόλπο για να βεβαιωθούμε ότι η σύσταση είναι αυτή που πρέπει: γυρνάμε ανάποδα το σκεύος και αν το μείγμα δεν πέφτει, είναι έτοιμο.

Ψήνουμε σε προθερμασμένο φούρνο για 15 λεπτά στους 120̊ C. Αφήνουμε τις μαρέγκες να κρυώσουν μέσα στο σβηστό φούρνο. Αυτό βοηθά να μη σπάσουν ή ξεφουσκώσουν από την απότομη αλλαγή θερμοκρασίας. (Θα πρέπει να έχει σχηματιστεί κρούστα στην επιφάνειά τους).

 

Σημείωση: Προσπαθούμε να πετύχουμε και μια vegan εκδοχή χωρίς αυγά… Η aquafaba (νερό όπου έχουν βράσει ρεβύθια)  είναι το απόλυτο φυτικό υποκατάστατο αυγού αλλά προς το παρόν οι σχέσεις μας περνάνε μια κρίση. Ελπίζουμε να αποκατασταθούν σύντομα και να μοιραστούμε και αυτή τη συνταγή.

Let’s talk about floral waters /// Ας μιλήσουμε για ανθόνερα

April 22nd, 2020 Posted by Floral water/ Hydrosol, Natural remedies 0 thoughts on “Let’s talk about floral waters /// Ας μιλήσουμε για ανθόνερα”

Reading Time: 4 minutes

 

(Για ελληνικά δείτε παρακάτω)

What is a pure  and natural floral water (also known as hydrosol)?

It is the condensate water that remains after the steam distillation of a herb. It retains the medicinal properties of the herb, like the essential oil, in a mild, yet potent form. Its scent is usually similar to the scent of the plant, sometimes with a “green” note.

 How is our pure and  natural floral water (hydrosol) produced?

In order to receive the essential oil from a herb, we distill it using steam. This means that vapor passes through the botanical material, and “unlocks” the cells that contain essential oil and other beneficial ingredients. This vapor is then cooled and condensed to water, only that now it has superpowers. From this moment it is pure, natural floral water (hydrosol). It contains water-soluble and hydrophilic beneficial substances, not included in the essential oil, as well as a small part of essential oil.

The essential oil floats above the hydrosol and interacts with it until we split them (naturally of course and by consensus – no hard feelings…)

Are all floral waters created equal?

There are quite a few differences within floral waters, according to the way they are produced and, of course, their ingredients.
When a product is labeled as “floral water” it might be:
1. Floral water – hydrosol, produced during the steam distillation of a herb for essential oil production. This is what we produce. It contains all the beneficial water soluble ingredients of the plant, not available in the essential oil. There are no added ingredients in them and they are not processed at all.
2. A blend of water, small part of essential oil (or aromatic oil -probably synthetic) with a solubiliser and usually a preservative system. As we know, oil and water don’t mix. The use of the solubiliser helps the oil to dissolve in the water. This blend has the aromas of the oil and, if it contains a natural essential oil, it also has some of its properties. But it doesn’t have the therapeutic value of the pure, natural floral water – hydrosol that is only produced during the steam distillation of the plant and contains the plant’s water soluble ingredients.
3. Other types of “waters”. For example the water remaining after drying herbs, fruits, flowers etc (e.g. ginger water, orange water) or water with infused herbs. Although they might contain aromas and ingredients from the plants, these waters don’t have the complex nature and therapeutic properties of natural, pure floral waters (hydrosols) produced during the steam distillation of the plant.

For those of you that love details and want to know more, we recommend «Hydrosols – The next aromatherapy» by Suzanne Catty

Important: if you are interested in the origin, the quality and the ingredients of a floral water, ask the salesman. If he doesn’t know, he can ask the producer (or the distributor- he ought to know).

 

Τι είναι το καθαρό φυσικό ανθόνερο (αλλιώς υδροδιάλυμα);

Με δυο λόγια: Είναι το νερό που παράγεται κατά τη διάρκεια της απόσταξης ενός βοτάνου για την παραγωγή αιθερίου ελαίου, καθώς υγροποιείται ο ατμός που διαπερνά το φυτικό υλικό.

Τι ιδιαίτερο έχει; Κλείνει μέσα του  τις θεραπευτικές ιδιότητες του φυτού, όπως και το αιθέριο έλαιο δηλαδή, σε εξαιρετικά ήπια αλλά εξίσου δραστική μορφή. Το άρωμά του μοιάζει με το άρωμα του φυτού, κάποιες φορές με λίγο πιο «πράσινη» αίσθηση.

Λίγο πιο αναλυτικά :

Για να εξάγουμε το αιθέριο έλαιο από ένα φυτό, το αποστάζουμε με ατμό. Δηλαδή το τοποθετούμε σε κλειστό δοχείο και διοχετεύουμε ατμό ο οποίος διαπερνά το φυτικό υλικό (φύλλα, άνθη, βλαστούς κλπ). Ο ατμός «ξεκλειδώνει» τα κύτταρα που περιέχουν τα αιθέρια έλαια και τα υπόλοιπα ωφέλιμα συστατικά του φυτού και τα παρασύρει μαζί του. Μετά ο ατμός ψύχεται και ξαναγίνεται νερό. Αλλά τώρα πια είναι νερό με υπερδυνάμεις. Από τη στιγμή αυτή κλείνει μέσα του δραστικά συστατικά του βοτάνου και είναι πλέον καθαρό, φυσικό ανθόνερο (υδροδιάλυμα). Περιέχει τις ουσίες του φυτού που έλκονται από το νερό ή διαλύονται σε αυτό (υδρόφιλες ή υδατοδιαλυτές που δεν μεταφέρονται στο αιθέριο έλαιο), καθώς και μικρή ποσότητα από αιθέριο έλαιο.

Το αιθέριο έλαιο επιπλέει επάνω στο ανθόνερο και φυσικά αλληλεπιδρά μαζί του μέχρι να τα χωρίσουμε (με φυσικό τρόπο και συναινετικά, δεν πληγώνεται κανείς…).

 

Είναι όλα τα ανθόνερα φυσικά και καθαρά;

 Όχι. Αυτό εξαρτάται από τον τρόπο που έχουν παραχθεί και από τα συστατικά τους. Όταν ένα προϊόν γράφει ότι είναι «ανθόνερο», μπορεί να είναι: ⁣

  1.  Το ανθόνερο – υδροδιάλυμα που παράγεται μαζί με το αιθέριο έλαιο κατά τη διαδικασία της απόσταξης, (όπως το δικό μας) και περιέχει όλα τα ωφέλιμα υδατοδιαλυτά συστατικά του φυτού που δεν υπάρχουν στο αιθέριο έλαιο. Εδώ δεν προστίθεται καμία άλλη ουσία, ούτε υφίσταται κάποια επεξεργασία. Το πιο ακριβές όνομα για αυτό το προϊόν της απόσταξης είναι «Υδροδιάλυμα» (Hydrosol από το Hydro: νερό και το Solution: διάλυμα) αλλά ίσως παραείναι επιστημονικό, οπότε για την ώρα εμείς αποφασίσαμε να το λέμε καθαρό ανθόνερο-υδροδιάλυμα για να συνεννοούμαστε. ⁣
  2. Νερό στο οποίο έχει προστεθεί μικρή ποσότητα αιθερίου ελαίου ή αρωματικού (πιθανόν συνθετικού) ελαίου μαζί με διαλύτη και συχνά συντηρητικό. Ο διαλύτης (φυσικός ή συνθετικός) που χρησιμοποιείται συνήθως εδώ βοηθά το έλαιο να αναμειχθεί ομοιόμορφα με το νερό (αφού το έλαιο δεν σχηματίζει ομοιογενές διάλυμα με το νερό). Αυτό το διάλυμα έχει το άρωμα του ελαίου και, εάν περιέχει φυσικό αιθέριο έλαιο έχει και κάποιες ιδιότητές του. Όμως δεν έχει τις θεραπευτικές ιδιότητες του καθαρού ανθόνερου – υδροδιαλύματος, αφού δεν περιέχει τα καθαρά, φυσικά ωφέλιμα υδατοδιαλυτά συστατικά του φυτού.
  3. Διάφορα άλλα «νερά» όπως πχ το νερό που απομένει μετά την αποξήρανση μεγάλης ποσότητας βοτάνων, φρούτων κ.α. (Orange water, ginger water, peppermint water κ.α). Επίσης, το νερό στο οποίο έχουμε εκχυλίσει βότανα, όπως όταν φτιάχνουμε ένα βοτανικό ρόφημα (π.χ. κυκλοφορούν συνταγές για παρασκευή ανθόνερου στο σπίτι από τριαντάφυλλα, λεβάντα, χαμομήλι κ.α. με εκχύλιση). Αν και μπορεί να περιέχουν ουσίες και αρώματα του φυτού, ούτε αυτά τα ανθόνερα έχουν τη σύνθετη σύσταση και τις θεραπευτικές ιδιότητες που έχει το καθαρό, φυσικό ανθόνερο – υδροδιάλυμα που παράγεται κατά την απόσταξη του φυτού.

 Για όσους αγαπούν τις λεπτομέρειες, και έχουν όρεξη να μάθουν περισσότερα, ένα εξαιρετικό βιβλίο – θησαυρός για ό,τι θέλετε να μάθετε για τα ανθόνερα, είναι το «Hydrosols – The next aromatherapy» της Suzanne Catty

Σημαντικό: αν σας ενδιαφέρει η προέλευση, η ποιότητα, τα συστατικά και οι ιδιότητες του ανθόνερου, να ρωτάτε τον πωλητή. Αν δεν γνωρίζει, μπορεί να ρωτήσει τον προμηθευτή (αυτός πρέπει να γνωρίζει).