Posts in Seeds

Seed Keeping and Biodiversity – Σπόροι και βιοποικιλότητα

October 30th, 2018 Posted by Biodiversity, Seeds 0 thoughts on “Seed Keeping and Biodiversity – Σπόροι και βιοποικιλότητα”

Reading Time: 2 minutes

 

Seed keeping, is one of our big loves, next to herbs! It is so rewarding to grow even a small part of what you eat daily…  

(Για ελληνικά, δείτε παρακάτω)

These red sweet peppers thrived on our balcony from a heirloom variety seed! And hopefully some of their little seeds will grow into a plant loaded with peppers too, next year. Heirloom varieties, old varieties, traditional varieties, farmers varieties, landraces, no matter how we call them, they carry within them extremely rich genetic information, that allows them to adjust to different climates and soil types and survive change. This big genetic diversity offers us unique flavors and nutritional value. And this is what people used to grow and eat before the commercial, more productive (but not reproductive) varieties emerged a few decades ago. 

Most professional farmers unfortunately abandoned them during the last decades, for the sake of more productive, genetically uniform, high yielding hybrid varieties. The new commercial  seeds  are certainly more productive, but only short term, because of their narrow genetic base. Farmers can’t save seeds to replant them, not to mention the high dependence on pesticides and fertilizers. Hopefully, small farmers all over the world have realized this problem and have started to replant heirloom varieties. Even though since 1900  we have lost more than 75% of our plant genetic diversity, according to FAO, it is never too late to start caring for our planet, our soil, our health -and of course the variety and richness of the tastes we enjoy- ..

 

Thankfully, there has been a very positive recent reform in EU legislation that will allow organic farming to focus on heirloom varieties so that they adjust locally and become more productive through breeding.

 

Είναι απίθανο να μπορείς παράγεις μόνος σου κάτι απ’ όσα τρως! Αυτές οι πιπεριές μεγαλώνουν στο μπαλκόνι μας από σποράκια που κρατήσαμε πέρυσι, από παλιά, παραδοσιακή ποικιλία. Μαζί με τα βότανα, οι παλιές ποικιλίες σπόρων είναι η μεγάλη μας αγάπη. Οι παλιές ποικιλίες είναι ανθεκτικές και προσαρμόζονται στον κάθε τόπο, ωστόσο έχουν εγκαταλειφθεί από τους περισσότερους αγρότες επειδή δεν είναι τόσο παραγωγικές όσο τα εμπορικά υβρίδια -τα οποία όμως χρειάζονται πολλά λιπάσματα και φυτοφάρμακα-.

 

Ενώ μέχρι και πριν από μερικές δεκαετίες όλοι καλλιεργούσαν αυτές τις ποικιλίες, σήμερα έχει χαθεί σχεδόν το 75%  της φυτικής βιοποικιλότητας, σύμφωνα με τον FAO.

Ευτυχώς υπάρχουν πολλοί καλλιεργητές σε όλο τον κόσμο που αρχίζουν να τις καλλιεργούν ξανά.

Μάλιστα, μια πρόσφατη νομοθετική αλλαγή στην ΕΕ θα επιτρέψει στους βιοκαλλιεργητές να τους δώσουν προτεραιότητα, αφού οι παραδοσιακές ποικιλίες ταιριάζουν απόλυτα στη βιολογική γεωργία!