Monthly Archives: April, 2021

Using fabric mulch in organic farming to deal with weeds

Dealing with weeds in organic farming – Part 3

April 21st, 2021 Posted by Uncategorized 0 thoughts on “Dealing with weeds in organic farming – Part 3”

(Για ελληνικά δείτε παρακάτω)

Reading Time: 3 minutes

Using fabric mulch in organic farming to deal with weeds


Fabric mulch VS Weeds:1-0

Weeds is the biggest problem in organic farming for us. Weeds are the resilient plants that grow among the cultivated ones, competing them, demanding food and space. If they were humans they would think of them as the annoying guy that pushes you, takes your place in the queue and grabs that last piece of apple pie from the buffet, the one that you had plans for.

To avoid them up to now we use fabric mulch, a black (ugly), durable synthetic “textile” that covers the ground between the plants. It prevents light from passing through, so weeds don’t grow.

There are many issues about it, whoever wants can read about them here and here.

Fast forward to today

The fabric mulch proved very helpful – although it remains ugly. Plants grow undisturbed, they seem happy, we only need to free them from few competitor – weeds, fewer every year.

Using fabric mulch to deal with weeds in organic herb farm

We notice that the oregano is growing under the mulch, trying to find a way out. Of course it would be better if there weren’t any obstacles.

Trying to get to know the soil and its mechanisms better, we learned that what we consider weeds are plants – pioneers.

They are the ones who go first to help an exhausted, tired soil come to life, they have all the reasons to be resilient and expansive. As the ecosystem matures, they recede and others take their place, a difference we observe in our field every year.

The challenge now is to help the soil mature so that we do not need the fabric mulch. We hope that we will soon have news, with alternatives to the ugly fabric mulch.

Note: We owe much of what we have learned about soil biology and its immense importance to the New Guinea team and its permaculture school, but also to the Soil Food Web School by pioneer researcher Elaine Ingham. Here is a short video on the role of soil microorganisms and even on reversing climate change. It is worth its 5 minutes. And here is a 2 minute video about weed suppression using the soil food web.


Ζιζάνια στη βιολογική γεωργία- Μέρος 3: Γεωύφασμα – Ζιζάνια: 1-0

Τα ζιζάνια είναι το μεγαλύτερο πρόβλημα στη βιολογική γεωργία για τη δική μας καλλιέργεια. Τα λέμε και αγριόχορτα. Είναι τα φυτά που εμφανίζονται μόνα τους και ανταγωνίζονται την καλλιέργεια, την εμποδίζουν να αναπτυχθεί αφού οι ρίζες τους απλώνονται στον ίδιο χώρο και διεκδικούν τροφή. Αν ήταν άνθρωποι, θα τα βλέπαμε σαν τους ενοχλητικούς τύπους που σε σπρώχνουν, σου παίρνουν τη σειρά, απλώνουν τα χέρια τους και αρπάζουν το τελευταίο γλυκό του μπουφέ, που αλλιώς θα ήταν δικό σου.

Η λύση που βρήκαμε εμείς αρχικά είναι το γεωύφασμα, ένα μαύρο (άσχημο κατά κοινή ομολογία), ανθεκτικό συνθετικό «ύφασμα» με το οποίο σκεπάσαμε το έδαφος ανάμεσα στα φυτά. Το υλικό του εμποδίζει το φως να περάσει κι έτσι δεν μεγαλώνουν αγριόχορτα, ενώ τα βότανα που καλλιεργούμε δεν ενοχλούνται.

Είχαμε πολλούς ενδοιασμούς, για πολλούς λόγους, όποιος θέλει μπορεί να ρίξει μια ματιά στα παρασκήνια εδώ κι εδώ.

Fast forward μέχρι σήμερα

Το γεωύφασμα βοήθησε πολύ – παραμένει το ίδιο άσχημο τις εποχές που φαίνεται, δηλαδή αμέσως μετά τη συγκομιδή. Τα φυτά μεγαλώνουν ανενόχλητα, φαίνονται χαρούμενα, χρειάζεται μόνο να βγάζουμε τους «ανταγωνιστές» που προλαβαίνουν και τρυπώνουν μαζί τους στα ανοίγματα, κάθε χρόνο και λιγότεροι. Παρατηρούμε ότι οι ρίγανες απλώνονται κάτω από το γεωύφασμα και ψάχνουν να βρουν τρόπο να ξεμυτίσουν. Σκεφτόμαστε ότι θα ήταν καλύτερα αν δεν υπήρχε αυτό το εμπόδιο και απλωνόταν ελεύθερα, αν «αδέλφωναν», με τις διπλανές τους.

Προσπαθώντας στο μεταξύ να γνωρίσουμε καλύτερα το έδαφος, τους κατοίκους του και τους μηχανισμούς του, μάθαμε ότι αυτά που θεωρούμε ζιζάνια, είναι φυτά – πρωτοπόροι.

Είναι αυτά που τρέχουν πρώτα να βοηθήσουν ένα εξαντλημένο έδαφος να ζωντανέψει, έχουν τους λόγους τους να είναι ανθεκτικά και επεκτατικά. Καθώς το έδαφος ωριμάζει, αυτά υποχωρούν και έρχονται άλλα στη θέση τους. Αυτή τη διαφορά παρατηρούμε στον αγρό μας κάθε χρόνο.

Η πρόκληση τώρα είναι να βοηθήσουμε το έδαφος να ωριμάσει ώστε να μην χρειαζόμαστε το γεωύφασμα. Ελπίζουμε ότι σύντομα θα σας έχουμε νέα από το μέτωπο, με εναλλακτικές στο γεωύφασμα.

Σημ.: Πολλά από όσα μάθαμε για τη βιολογία του εδάφους και την τεράστια σημασία του τα χρωστάμε στην ομάδα της Νέας Γουινέας και το περμασχολείο της, αλλά και στο Soil Food Web School της πρωτοπόρου Elaine Ingham. Εδώ είναι ένα σύντομο βίντεο για το ρόλο των μικροοργανισμών του εδάφους, ακόμη και για την αναστροφή της κλιματικής αλλαγής. Αξίζει τα 5 λεπτά του. Και εδώ, ένα δίλεπτο βίντεο για τη σχέση των “ζιζανίων” με τη βιολογία του εδάφους